‘Day Zero’: Gqeberha in Sud Africa conta i giorni alla rovescia prima che i suoi rubinetti dell’acqua si asciughino

È una strada dissestata che corre tra baracche affollate e case beige finanziate con fondi pubblici, facendo soffrire il bilanciamento dei contenitori pieni di 70 litri d’acqua dopo il suo ritorno.

“Casa sembra lontana quando spingi 70 chilogrammi d’acqua su una ruota”, ha detto un 49enne del povero villaggio sudafricano di Kwanobuhle.

Gran parte della città sta ora effettuando il conto alla rovescia fino al “Day Zero”, il giorno in cui tutti i rubinetti si asciugano, quando non è possibile scaricare una quantità significativa di acqua. Cioè circa due settimane a meno che le autorità non accelerino seriamente la loro risposta.

Il più ampio Capo Orientale in Sud Africa ha subito una grave situazione siccità pluriennale dal 2015 al 2020, che ha devastato l’economia locale, in particolare il settore agricolo. Ha avuto solo un breve ritardo prima di tornare alla siccità alla fine del 2021.

Come molte delle peggiori crisi delle risorse naturali del mondo, c’è una grave carenza d’acqua, una combinazione di cattiva gestione e distorsioni meteorologiche causate dal cambiamento climatico umano.

Inoltre, migliaia di perdite nel sistema idrico significano che grandi quantità d’acqua che attraversano i tubi delle dighe non raggiungono mai effettivamente le famiglie. Una scarsa manutenzione, come un guasto alla pompa sulla rete idrica principale, ha solo peggiorato la situazione.

Malambile, che vive con sua sorella ei suoi quattro figli, non ha altra scelta che passeggiare per la città ogni giorno negli ultimi tre mesi. Senza questo rituale quotidiano, lui e la sua famiglia non avrebbero avuto acqua potabile.

“Le persone che non vivono qui non hanno idea di cosa significhi svegliarsi la mattina, e la prima cosa a cui pensi è l’acqua”, ha detto Malambile. La sua famiglia ha abbastanza contenitori per 150 litri d’acqua, ma ne riempiono circa la metà ogni giorno, mentre il resto è ancora usato a casa.

“Domani sono vuoti e devo portarli di nuovo”, ha detto. “Questa è la mia routine, ogni giorno ed è stancante.”

Conto alla rovescia per il giorno zero

La prospettiva di una pioggia significativa per aiutare a ricostituire i bacini idrici locali sembra desolante e, se le cose continuano come dovrebbero, circa il 40% della città più ampia di Gqeberha rimarrà senza acqua corrente.

L’Eastern Cape si basa su sistemi meteorologici noti come “limite minimi”. I sistemi meteorologici lenti possono produrre pioggia superiore a 50 millimetri (circa 2 pollici) in 24 ore, seguita da giorni di pioggia persistente. Il problema è che una tale pioggia non è arrivata.

Neanche per i prossimi mesi si crea un quadro promettente. Il servizio meteorologico sudafricano prevede precipitazioni al di sotto del normale nelle sue prospettive climatiche stagionali.

Questa non è una tendenza recente. Da quasi dieci anni i bacini delle principali dighe di approvvigionamento di Nelson Mandela Bay sono scesi al di sotto della media delle precipitazioni. I livelli dell’acqua sono diminuiti lentamente al punto in cui le quattro dighe sono a un livello combinato inferiore al 12% della loro normale capacità. Secondo i funzionari della città, meno del 2% dell’acqua rimanente è effettivamente utilizzabile.

C’è una crisi di acqua dolce a Città del Capo nella mente della popolazione locale nel 2018, causata anche dalla precedente grande siccità e problemi agricoli. I residenti della città facevano la fila per 50 litri d’acqua assegnati individualmente ogni giorno, temendo di raggiungere il giorno zero. In effetti, non è mai arrivato, ma era pericolosamente vicino. Un rigido sistema di assegnazione ha consentito alla città di dimezzare il consumo di acqua e scongiurare il peggio.

E poiché non sono previste forti piogge, i funzionari di Nelson Mandela Bay sono così preoccupati per il loro Giorno Zero, chiedendo ai residenti di ridurre drasticamente il consumo di acqua. Semplicemente non hanno scelta, ha affermato Joseph Tsatsire, il gestore della distribuzione dell’acqua del comune.

“Sebbene sia difficile tenere traccia di quanto consuma ogni persona, speriamo di trasmettere il messaggio che è essenziale che tutti riducano il consumo a 50 litri per persona al giorno”, ha affermato.

Un cartello che esorta i residenti a ridurre il consumo di acqua nella periferia di Gqeberha.
Per dirla senza mezzi termini, l’americano medio lo usa più di sette volte tale importo, a 82 galloni (372 litri) al giorno.

Mentre è probabile che parti della città non risentano mai del pieno impatto di un potenziale giorno zero, si stanno preparando vari interventi per aiutare i residenti nelle cosiddette “zone rosse”, dove i loro rubinetti inevitabilmente si prosciugheranno.

All’inizio di questo mese, il governo nazionale sudafricano ha inviato una delegazione di alto rango a Nelson Mandela Bay per assumersi la responsabilità della crisi e mettere in atto strategie di emergenza per mettere a dura prova le ultime scorte in diminuzione della città.

L’attenzione si concentrava sul rilevamento delle perdite e sulle riparazioni, mentre venivano elaborati piani per estrarre “l’acqua di stoccaggio morta” da sotto l’attuale livello delle dighe di approvvigionamento. In alcune località sono stati realizzati dei pozzi per drenare le acque sotterranee.

Alcuni interventi, tra cui la riparazione delle perdite e il trasporto dell’acqua, significano che alcuni che hanno perso l’approvvigionamento idrico a casa iniziano a far scorrere un filo d’acqua di notte. Ma non è abbastanza e le autorità stanno cercando una soluzione più ampia e a lungo termine per un singolo problema si prevede un deterioramento più la Terra si riscalda.
I lavoratori stanno costruendo un punto di raccolta dell'acqua alla periferia di Walmer Gqeberh.
Il Sudafrica è naturalmente incline alla siccità, ma un tipo di siccità che ha causato tali disgrazie e interruzioni per molti anni stanno diventando più comuni.

Sono allo studio impianti di desalinizzazione – per il trattamento dell’acqua oceanica destinata al consumo pubblico – anche se tali progetti richiedono mesi di pianificazione, sono costosi e spesso contribuiscono alla crisi climatica se alimentati da combustibili fossili.

Le persone a Kwanobuhle sono preoccupate per il futuro e si chiedono quando finirà la crisi.

A un rubinetto locale, la 25enne Babalwa Manyube riempie d’acqua i suoi contenitori mentre sua figlia di un anno aspetta in macchina.

“Risciacquare i bagni, cucinare, pulire: questi sono i problemi che tutti dobbiamo affrontare quando non c’è acqua nei rubinetti”, ha detto. “Ma crescere un bambino e doversi occupare dell’acqua è una storia completamente diversa. E quando finirà? Nessuno può dircelo”.

Adattamento a casa

A Kwanobuhle ci sono alloggi pubblici per persone con poco o nessun reddito. La disoccupazione è diffusa e la criminalità è in costante aumento. Le strade sono affollate di gente in cerca di soldi. I vecchi container di spedizione fungono da barbieri improvvisati.

Proprio dall’altra parte della metropolitana c’è Kamma Heights, un nuovo sobborgo verdeggiante situato su una collina con splendide viste libere sulla città. È interrotto da diverse case di lusso di nuova costruzione e spesso i residenti possono essere visti seduti sui loro balconi a godersi gli ultimi raggi di sole prima che il sole tramonti all’orizzonte.

Alcuni residenti di Kamma Heights sono abbastanza ricchi da assicurarsi un approvvigionamento idrico di riserva. Rhett Saayman, 46 anni, respira ogni volta che piove e sente l’acqua che scorre nei serbatoi che ha costruito intorno alla sua casa negli ultimi anni.

Il suo piano per risparmiare denaro sull’acqua a lungo termine si è rivelato un investimento inestimabile per garantire l’approvvigionamento idrico della sua famiglia.

Saayman ha una capacità di stoccaggio di 18.500 litri. L’acqua per uso domestico comune, come i bagni, scorre attraverso un filtro antiparticolato da 5 micron e un filtro a carbon block, mentre l’acqua potabile e quella di cucina passa attraverso un filtro ad osmosi inversa.

Rhett Saayman in piedi accanto a uno dei suoi numerosi serbatoi nella sua casa di Kamma Heights.

“Ci affidiamo ancora all’acqua municipale di tanto in tanto quando non abbiamo abbastanza pioggia, ma possono essere due o tre volte l’anno e normalmente solo per pochi giorni alla volta”, ha detto. “L’ultima volta che abbiamo usato l’acqua municipale è stato a febbraio e da allora abbiamo avuto abbastanza pioggia per trattenerci”.

Ha aggiunto: “Quando guardiamo a come stanno andando le cose in città, è sicuramente un sollievo sapere che abbiamo acqua potabile pulita e abbastanza per sciacquare i bagni e le docce. Il nostro investimento ripaga”.

Ai residenti in molte parti della regione del Golfo è stato chiesto di ridurre i propri consumi in modo che l’acqua possa essere convogliata attraverso i tubi delle colonne, tubi temporanei situati in posizioni strategiche in modo che l’acqua possa essere drenata nelle aree che ne hanno più bisogno.

Ciò significa che alcuni dei quartieri più ricchi della città, come Kama Heights, potrebbero vedere un enorme calo delle scorte d’acqua e dovrebbero fare la fila ai rubinetti comuni, proprio come fanno le persone a Kwanobuhle.

Guardando al futuro, le autorità meteorologiche locali hanno tracciato un quadro inquietante dei prossimi mesi con alcuni avvertimenti che il problema è stato lasciato a marcire per così tanto tempo, quindi può essere impossibile invertirlo.

“Sono anni che portiamo questo all’attenzione dei funzionari della città”, ha affermato Garth Sampson, portavoce del servizio meteorologico sudafricano a Nelson Mandela Bay. “Se vuoi incolpare politici e funzionari per cattiva gestione o il pubblico per non aver risparmiato acqua, non importa più. Puntare il dito non aiuterà nessuno. La conclusione è che siamo in crisi e c’è poco da fare può fare.” già.”

L'acqua gocciola da un rubinetto in un punto di raccolta alla periferia di Walmer a Gqeberha, in Sud Africa.  È una delle tante aree di raccolta stabilite in città.

Secondo Sampson, il bacino idrografico che rifornisce Nelson Mandela Bay ha bisogno di circa 50 millimetri di pioggia in 24 ore per avere un impatto significativo sui livelli delle dighe.

“Se osserviamo le statistiche degli ultimi anni, la nostra migliore possibilità di vedere l’evento dei 50 millimetri è probabilmente ad agosto. Se non vediamo precipitazioni significative entro settembre, la nostra prossima migliore possibilità è intorno a marzo del prossimo anno. .” il che è preoccupante”, ha detto.

“L’unico modo per porre fine a questa crisi idrica è. Fortunatamente o sfortunatamente, a seconda di chi lo chiedi, non ci sono previsioni che indicherebbero piogge di questa portata nel prossimo futuro”.

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