Dopo che un poliovirus è stato trovato a Londra, il Regno Unito ha dichiarato lo stato di emergenza

Le autorità sanitarie britanniche hanno dichiarato un incidente a livello nazionale dopo aver trovato prove che suggeriscono una diffusione locale del poliovirus a Londra.

Finora non sono stati identificati casi di poliomielite e il rischio per il pubblico è basso. Ma le autorità sanitarie hanno esortato chiunque non sia completamente immunizzato contro il poliovirus, in particolare i bambini piccoli, a cercare immediatamente i vaccini.

“La maggior parte della popolazione del Regno Unito sarà protetta dalla vaccinazione da bambino, ma in alcune comunità con una bassa copertura vaccinale, gli individui potrebbero rimanere a rischio”, ha affermato la dott.ssa Vanessa Saliba, epidemiologa dell’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito.

L’ultimo caso di poliomielite in Gran Bretagna risale al 1984 e il paese è stato dichiarato libero dalla poliomielite nel 2003. Prima dell’introduzione della poliomielite, le epidemie erano comuni in Gran Bretagna, con un massimo di 8.000 casi di paralisi segnalati ogni anno.

Il monitoraggio di routine del sistema fognario del paese cattura il poliovirus una o due volte l’anno, ma tra febbraio e maggio i funzionari hanno identificato il virus in diversi campioni prelevati a Londra, afferma il dott. Shahin Huseynov, Direttore Tecnico dell’Organizzazione Mondiale della Sanità per il Programma di Immunizzazione e Prevenzione delle Malattie in Europa.

L’analisi genetica suggerisce che i campioni hanno un’origine comune, molto probabilmente un individuo che si è recato nel paese intorno al nuovo anno, ha affermato il dott. Huseynov. Gli ultimi quattro campioni sembravano essersi evoluti da questa introduzione iniziale, probabilmente in bambini non vaccinati.

“È importante sottolineare che, anche nei paesi sviluppati, nei paesi in cui la normale copertura vaccinale è relativamente alta, è comunque importante garantire che tutti i bambini abbiano accesso ai vaccini”, ha affermato.

I funzionari britannici stanno ora raccogliendo più campioni e stanno cercando di identificare la fonte del virus. Ma l’impianto di trattamento delle acque reflue che ha identificato i campioni copre circa 4 milioni di persone, quasi la metà della città, rendendo difficile l’identificazione della fonte.

La poliomielite viene spesso trasmessa da una persona infetta che non si lava bene le mani e poi tocca il cibo o l’acqua che è stata mangiata da qualcun altro. Il virus prospera nell’intestino e appare nelle feci delle persone infette. Fino all’1% dei pazienti, il virus può infettare la colonna vertebrale e causare paralisi.

“La maggior parte della malattia è asintomatica, solo uno su 500 bambini è effettivamente paralizzato”, ha detto. Dott. David Heymann, specialista in malattie infettive presso la London School of Hygiene and Tropical Medicine, che in precedenza ha guidato il programma dell’OMS di eradicazione della polio.

In Gran Bretagna, l’immunizzazione contro la poliomielite è data dal poliovirus inattivato iniettato, che non può essere escreto con le feci. Tuttavia, alcuni paesi in tutto il mondo si affidano a un vaccino antipolio orale che contiene una versione viva e attenuata del virus. Le persone immunizzate possono espellere brevemente il virus nelle feci, che possono poi apparire nelle acque reflue.

I medici ritengono che ciò sia accaduto in questo caso. Il virus nei campioni raccolti proveniva da un tipo di vaccino antipolio orale che, secondo il dott. Usa Hussein per sopprimere i focolai.

Negli ultimi mesi, il vaccino è stato utilizzato solo in Afghanistan, Pakistan e in alcuni paesi del Medio Oriente e dell’Africa, ha affermato.

Il poliovirus selvaggio è stato rimosso da tutti i paesi del mondo tranne Afghanistan e Pakistan. Ma la poliomielite derivata dal vaccino continua a causare piccoli focolai, soprattutto nelle comunità a bassa vaccinazione.

“La poliomielite persiste in alcune delle parti più povere del mondo. Fino a quando non sarà sradicato in tutto il mondo, il rischio di importazione e diffusione nel Regno Unito e altrove continuerà “, ha affermato Nicholas Grassly, epidemiologo di vaccini presso l’Imperial College di Londra.

L’analisi finora suggerisce una trasmissione comunitaria, molto probabilmente tra i bambini piccoli. Una possibilità meno probabile è che un individuo immunocompromesso abbia liberato il virus del mese.

“Il grosso problema è se circola costantemente nel Regno Unito o se è una persona con immunodeficienza”, ha affermato il dott. Walter Orenstein, vicedirettore dell’Emory Vaccine Center ed ex direttore del programma di immunizzazione degli Stati Uniti.

Se è quest’ultimo, ha detto Orenstein, “deve trovare l’uomo immunodeficiente”.

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