Dune fossili di Abu Dhabi: un paesaggio ghiacciato creato dal cambiamento climatico

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Al Wathba, Abu Dhabi (CNN) – Guida per circa un’ora a sud-est di Abu Dhabi verso i deserti deserti dell’emirato e ti imbatterai in un paesaggio pieno di creazioni artificiali inaspettate.

L’area di Al Wathba ospita una bellissima zona umida simile a un’oasi che è stata creata mentre la storia si svolge traboccando da un impianto di trattamento delle acque. Ora è un terreno rigoglioso che attira stormi di fenicotteri migratori.

Più avanti lungo i sentieri fiancheggiati da alberi accuratamente piantati, si erge all’orizzonte un luogo surreale di montagna artificiale, i cui lati sono sostenuti da giganteschi muri di cemento.

E se ti perdi nelle stradine secondarie rispetto alle strade principali, ti imbatterai in larghe e polverose autostrade per i cammelli, dove enormi flotte di bestie gobbe si stanno preparando per la stagione delle corse invernali nelle temperature più fredde della sera.

Ma una delle attrazioni più insolite ed eleganti di Al Wathby non è il lavoro delle persone. Invece, li ha creati per decine di migliaia di anni da forze elementari che, sebbene in gioco millenni fa, offrono un assaggio di come l’attuale crisi climatica potrebbe rimodellare il nostro mondo.

Le dune fossili di Abu Dhabi si innalzano dal deserto circostante come onde ghiacciate in un oceano tagliente di sabbia solida, e i loro lati ondeggiano in forme definite da venti furiosi.

“Una storia complicata”

Le dune fossili si sono formate per migliaia di anni.

Barry Neild / CNN

Sebbene questi orgogliosi siti geologici siano sopravvissuti per secoli in mezzo al nulla, sono stati aperti come attrazione turistica gratuita ad Abu Dhabi nel 2022 come parte degli sforzi dell’Agenzia per l’ambiente degli Emirati per mantenerli in un’area protetta.

Mentre gli instagrammer e altri visitatori una volta avevano bisogno di veicoli fuoristrada per scalare le dune fossili e cercare sfondi spettacolari per selfie, ora possono scegliere tra due ampi parcheggi lungo il sentiero che si snoda attorno ad alcuni dei punti di riferimento più spettacolari.

Lungo il percorso ci sono indicatori informativi che forniscono informazioni austere sulla scienza alla base della formazione delle dune: essenzialmente l’umidità nel terreno ha causato l’indurimento del carbonato di calcio nella sabbia e poi i forti venti lo hanno raschiato in forme insolite nel tempo.

Ma c’è di più, afferma Thomas Steuber, professore presso il Dipartimento di Scienze della Terra presso la Khalifa University of Science and Technology di Abu Dhabi, che ha trascorso gran parte del blocco di Covid a studiare le dune mentre non era in grado di viaggiare in altre aree di interesse geologico. .

“È una storia piuttosto complicata”, ha detto Steuber alla CNN.

Le dune sono a due passi dalla Wetland Reserve, la prima area protetta di Abu Dhabi.

Steuber afferma che le generazioni di dune sono state create da cicli di ere glaciali e scioglimenti avvenuti tra 200.000 e 7.000 anni fa. Il livello dell’oceano è diminuito quando l’acqua ghiacciata si è aggiunta alle calotte polari e durante queste stagioni più secche, le dune si sarebbero formate mentre la sabbia si gonfiava dall’arido Golfo Persico.

Quando il ghiaccio si è sciolto, portando a un ambiente umido, il livello delle acque sotterranee nell’odierna Abu Dhabi è aumentato e l’umidità ha reagito con il carbonato di calcio nella sabbia per stabilizzarla e formare una specie di cemento, che è stato successivamente montato in uno stato eterico. forme secondo i venti prevalenti.

Forze distruttive

Dune fossili di Abu Dhabi

La linea elettrica segue le dune e aggiunge un’altra dimensione alla scena.

Barry Neild / CNN

“Il Golfo Persico è un piccolo bacino molto poco profondo”, afferma Steuber. “È profondo solo circa 120 metri, quindi al culmine dell’era glaciale, circa 20.000 anni fa, c’era così tanta acqua sulle calotte polari che non c’era acqua nell’oceano. Ciò significava che la baia era asciutta e una sorgente di materiale dunale fossile.”

Steuber afferma che le dune fossili che si trovano negli Emirati Arabi Uniti e che si trovano anche in India, Arabia Saudita e Bahamas probabilmente hanno impiegato migliaia di anni per formarsi. Ma nonostante la protezione ufficiale che Abu Dhabi ora offre, l’erosione che ha dato a tutti la sua forma unica porterà alla fine anche alla loro estinzione.

“Alcuni di loro sono piuttosto massicci, ma alla fine il vento li distruggerà. Sono fondamentalmente rocce, ma a volte puoi romperli con le mani. È un materiale piuttosto debole”.

Ecco perché i visitatori di Al Wathba sono ora tenuti a una certa distanza dalle dune, sebbene ancora abbastanza vicini da poterne apprezzare la loro indifferente bellezza.

Il tour del luogo è migliore in prima serata, quando la dura luce del giorno sostituisce il bagliore dorato del sole al tramonto e il cielo assume le sfumature viola dell’ora magica. La passeggiata lungo il sentiero sabbioso dal centro visitatori e dalla bancarella di souvenir al parcheggio dall’altra parte dura circa un’ora – e circa 10 minuti in meno.

La calma incontaminata delle dune in alcuni punti lungo il sentiero è contrastata da una serie di giganteschi pali elettrici rossi e bianchi che camminano in lontananza sopra l’orizzonte. Piuttosto che rovinare la scena, questo spettacolo di ingegneria aggiunge una dimensione moderna drammatica a un paesaggio altrimenti ghiacciato.

Quando si fa buio, alcune delle dune si illuminano, il che offre un nuovo modo di vedere queste meraviglie geologiche.

Impronte religiose

dune fossili Abu Dhabi notte-1

Di notte, le dune sono illuminate.

Ministero della Cultura e del Turismo – Abu Dhabi

“Le dune sono davvero incredibili”, ha detto Dean Davis mentre visitava il sito durante un giorno libero ad Abu Dhabi. “È bello che siano preservati e il governo ha fatto un ottimo lavoro”.

Anche Ashar Hafeed, un altro visitatore in tournée con la sua famiglia, ha detto di essere rimasto colpito. “L’ho visto su Google e dovevo solo venire a vederlo”, ha detto, aggiungendo che “una volta è bastato” per apprezzare le dune.

Tuttavia, è probabile che Stauber e il suo team della Khalifa University siano visitatori abituali.

“Continuiamo i loro studi”, dice. “Ci sono alcune domande interessanti sui cambiamenti del livello del mare durante le recenti ere glaciali a cui è ancora necessario rispondere, e questo è molto importante per comprendere l’attuale geomorfologia della costa degli Emirati. È anche chiaramente un’analogia per i futuri cambiamenti del livello del mare”.

E Steuber dice che le dune potrebbero essere l’ispirazione per la storia del Diluvio di Noè, che appare nel Corano, nella Bibbia e nella Torah, i testi delle tre principali religioni apparse in Medio Oriente.

“Forse è stata l’inondazione del Golfo Persico alla fine delle ere glaciali, perché il livello del mare si stava alzando molto velocemente.

“Con l’arido Golfo Persico, i fiumi Tigri ed Eufrate scorrerebbero nell’Oceano Indiano, e quello che oggi è il Golfo sarebbe un’area bassa abbastanza fertile, abitata 8.000 anni fa e vissuta dall’uomo. questo rapido innalzamento del livello del mare.

“Forse ha portato a qualche memoria storica che ha reso i libri sacri di queste tre religioni locali”.

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