Il gruppo dell’11 settembre ringrazia i golfisti per aver rifiutato i sauditi

Un gruppo di quasi 2.500 membri della famiglia sopravvissuti uccisi o feriti negli attacchi terroristici dell’11 settembre 2001 ha scritto una lettera aperta ai membri del PGA Tour ringraziandoli per essere rimasti fedeli al torneo e per non essersi uniti alla rivale LIV Golf Invitational Series. finanziato dal Saudi Public Investment Fund.

La lettera, pubblicata mercoledì, descriveva i sopravvissuti come coniugi, figli, genitori e fratelli di coloro che sono morti e sono rimasti feriti negli attacchi terroristici dell’11 settembre, che hanno ucciso quasi 3.000 persone.

“Molti di voi che hanno scelto di rimanere fedeli al PGA Tour – e non sono corsi alla LIV Golf Series finanziata dall’Arabia Saudita – grazie e gli sponsor che vi supportano”, si legge nella lettera. “Grazie per aver difeso la decenza. Grazie per aver difeso le famiglie dell’11 settembre. Grazie per aver resistito agli sforzi del Regno dell’Arabia Saudita per ripulire la tua reputazione acquistando atleti professionisti”.

Osama bin Laden e 15 dei 19 dirottatori dell’11 settembre erano sauditi.

Più di 20 giocatori del PGA Tour, inclusi ex grandi campioni Brooks Koepka, Phil Mickelson, Dustin Johnson e Bryson De Chambeauhanno firmato un contratto con LIV Golf e, secondo i rapporti pubblicati, hanno ricevuto bonus di firma compresi tra $ 100 milioni e $ 200 milioni.

Il commissario del PGA Tour Jay Monahan ha sospeso 17 giocatori che hanno preso parte al torneo inaugurale di golf LIV fuori Londra senza annunciare l’evento del conflitto. Il primo torneo di golf LIV negli Stati Uniti dovrebbe iniziare il 30 giugno a Pumpkin Ridge a Portland, Oregon.

“Sappiamo che non siete tutti milionari e che state gareggiando per la vittoria, la fama e la gloria del torneo”, continuava la lettera. “Apprezziamo e applaudiamo il tuo spirito, la tua pista e il tuo talento, e crediamo che tutto questo faccia parte di ciò che rende grandi gli sport competitivi.

“Alcuni dei tuoi compagni membri del PGA Tour hanno scambiato i loro sogni di guadagnare soldi con soldi facili – soldi davvero sanguinosi – che ne abbiano bisogno o meno. Includono alcuni dei più ricchi del settore che giustificano il loro ruolo in Arabia Saudita”. L’Arabia si sforza di praticare sport guardando semplicemente e meravigliosamente in una direzione diversa. Lo fanno casualmente quando vengono poste domande difficili o affrontano una spiacevole verità: stanno aiutando uno dei peggiori regimi del mondo a migliorare i suoi crimini”.

Altri sopravvissuti del IX secolo hanno accusato i giocatori che hanno disertato al LIV Golf di partecipare a quelle che chiamavano le imprese sportive dell’Arabia Saudita.

“Penso di parlare a nome di quasi tutti gli americani in quanto proviamo la più profonda simpatia e la più profonda empatia per coloro che hanno perso i loro cari l’11 settembre”, ha detto Mickelson prima degli US Open della scorsa settimana. “Ha colpito tutti noi e coloro che sono stati direttamente colpiti, non credo di poter sottolineare abbastanza quanto provo empatia per loro”.

La lettera di martedì descriveva ulteriori violazioni dei diritti umani, compreso il presunto coinvolgimento della monarchia saudita nell’uccisione del giornalista del Washington Post Jamal Khashoggi, cittadino statunitense.

“Purtroppo, il terrorismo saudita non è terminato l’11 settembre”, si legge nella lettera. “Il mondo ha visto che nel 2018, l’assassinio a sangue freddo di Jamal Hashukji ordinato dallo stesso principe ereditario dell’Arabia Saudita. 81 persone hanno ucciso e bombardato lo Yemen e commesso innumerevoli altri crimini contro donne e minoranze.

Alcuni dei giocatori che hanno firmato un contratto con LIV Golf hanno perso i loro sponsor a lungo termine dopo la corsa. KPMG, Workday e Amstel Light hanno concluso i loro accordi con Mickelson. Callaway, il suo sponsor di equipaggiamento di lunga data, ha sospeso la sua relazione con lui. La Royal Bank of Canada ha sospeso i suoi rapporti commerciali con Johnson e Graeme McDowelle Rocket Mortgage hanno interrotto la sponsorizzazione di DeChambeau.

“Quelli di voi che hanno scelto ciò che è giusto, prima dei soldi insanguinati di un’entità sportiva corrotta e distruttiva e dei suoi sostenitori sauditi, per favore resta forte”, si legge nella lettera. “Sperate e siete convinti che il nostro lungo percorso verso la responsabilità e la giustizia sia a portata di mano. Apprezziamo profondamente la vostra integrità e la vostra volontà di difendere i principi.

“Non dimenticheremo mai. Grazie per aver ricordato a tutti gli americani e alle persone nel mondo che non dovremmo mai dimenticare. Grazie per aver fatto ciò che è giusto”.

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