Inondazioni in Bangladesh: gli esperti affermano che la crisi climatica sta esacerbando la situazione Rapporti di alluvione

Le peggiori inondazioni del Bangladesh in più di un secolo hanno causato dozzine di vittime e hanno causato lo sfollamento di quasi 4 milioni di persone, con le autorità che avvertono che i livelli dell’acqua nel nord rimarranno pericolosamente alti questa settimana.

Gli esperti affermano che le catastrofiche inondazioni causate dalle piogge che hanno allagato gran parte delle aree settentrionali e nord-orientali del Paese sono il risultato del cambiamento climatico.

Il Bangladesh, un delta densamente popolato, è anche uno dei paesi più vulnerabili al clima al mondo, con i poveri colpiti in modo sproporzionato da frequenti inondazioni, che minacciano i mezzi di sussistenza, l’agricoltura, le infrastrutture e l’approvvigionamento di acqua pulita.

Uno studio del 2015 del World Bank Institute ha rilevato che circa 3,5 milioni di bangladeshi su 160 milioni sono a rischio di inondazioni ogni anno.

Saiful Islam, direttore dell’Institute of Water and Flood Management (IWFM) presso la Bangladesh University of Engineering and Technology (BUET), ha analizzato i dati sulle inondazioni in 35 anni e ha scoperto che le piogge stanno diventando più imprevedibili e molti fiumi stanno ancora superando livelli pericolosi . più spesso di prima.

“Solo gli ultimi sette anni hanno provocato cinque grandi inondazioni che hanno influito sulla capacità di adattamento delle persone, soprattutto nel nord e nord-est del Paese”, ha detto Islam ad Al Jazeera.

Riferendosi a uno dei suoi lavori di ricerca, ha affermato che, sebbene le temperature medie globali aumenterebbero leggermente – di 2 gradi Celsius (3,6 Fahrenheit) rispetto alle medie preindustriali – si stima che le inondazioni lungo il bacino del fiume Brahmaputra nell’India nord-orientale e nel Bangladesh aumenteranno di 24 per cento.

Con un aumento di 4 gradi Celsius (7,2 F), si prevede che le inondazioni aumenteranno di oltre il 60 percento, ha suggerito la ricerca islamica.

Inondazioni in Bangladesh
La gente guada l’acqua in cerca di riparo a Sylhet, in Bangladesh [File: Abdul Goni/Reuters]

“Sistema intasato”

Diversi fiumi, tra cui il Brahmaputra, uno dei più grandi dell’Asia, scorrono a valle dal nord-est dell’India attraverso le zone umide basse del Bangladesh e sfociano nel Golfo del Bengala.

Quest’anno, tuttavia, l’eccesso di acqua piovana proveniente dagli stati indiani di Assam e Meghalaya, che sfocia nei fiumi del Bangladesh Meghna e Jamuna, non ha potuto defluire perché le zone umide erano già state saturate da una precedente inondazione pre-monsonica il mese scorso.

“L’intasamento dei letti dei fiumi causato dalla deforestazione e dallo smaltimento dei rifiuti solidi ha già ridotto la capacità di ritenzione idrica dei fiumi in Bangladesh”, ha affermato Al Jazeera Ashiq Iqbal, ricercatore IWFM.

“Inoltre, l’estrazione eccessiva di sabbia e pietra nella parte superiore dell’India ha liberato terra che alla fine finisce sul fondo del fiume e riduce la navigabilità. Di conseguenza, interi sistemi si intasano. E questo sistema intasato ha perso la capacità di drenare l’acqua da due inondazioni rapidamente successive in un breve periodo di tempo”, ha affermato.

La costruzione non pianificata lungo la zona umida nord-orientale è un altro motivo per cui i fiumi sono diventati arterie ostruite, ha affermato Al Jazeera Mominul Haque Sarkar, consigliere capo del Center for Environment and Geographic Information Services (CEGIS).

“Molti sentieri e canali sotterranei vengono costruiti in varie parti della zona umida. Di conseguenza, il flusso d’acqua si ostruisce e si gonfia in caso di pioggia eccessiva “, ha affermato Sarkar.

La maggior parte delle città e dei villaggi nel nord del Bangladesh non ha dighe protettive. Quindi, quando i livelli dell’acqua nelle zone umide o nei fiumi iniziano a salire, entrano rapidamente nelle aree residenziali e le inondano, ha affermato.

Metodi convenzionali, come la costruzione di dighe lungo i grandi fiumi, sono stati proposti per gestire le inondazioni nell’ambito del piano d’azione contro le inondazioni del 1990.

La gente guada le acque alluvionali a Sylhet, in Bangladesh
La gente attraversa una strada allagata a Sylhet, in Bangladesh [File: Abdul Goni/AP]

Tuttavia, alcuni esperti sostengono che le misure strutturali di controllo delle inondazioni sono inefficaci.

Mohamad Khalequzzaman, geologo della Lock Haven University negli Stati Uniti, ha detto ad Al Jazeera che era “difficile e indesiderabile mantenere l’allagamento attraverso le mura fortificate”.

“Potrebbe essere necessario ridurre le inondazioni in aree selezionate con un’alta concentrazione di popolazione e risorse, come le grandi città”, ha affermato. “Ma nelle zone umide controllate dalla geografia, non è necessario”.

Khalequzzaman ha affermato che murare le aree basse con argini o polder permanenti è un intervento popolare in paesi come il Bangladesh. “I poliziotti separano i fiumi dalle pianure alluvionali, il che a sua volta aumenta il flusso nel fiume e provoca l’erosione delle sponde”, ha detto.

Ha affermato che le risorse idriche nei principali fiumi del Bangladesh dovrebbero essere gestite con il coinvolgimento di tutti i paesi confinanti nel bacino del Gange-Brahmaputra-Meghna (GBM) – Bangladesh, India e Bhutan.

“Il problema è che solo l’8 per cento del bacino del GBM si trova in Bangladesh. Quindi, infatti, senza un patto integrato per le risorse idriche tra tutti i Paesi dei bacini Gbm, le inondazioni in Bangladesh non possono essere gestite adeguatamente”, ha affermato.

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