La futura flotta di pesci robotici può ripulire l’inquinamento da microplastica nell’oceano?

Le microplastiche sono una minaccia. Da allora sono stati trovati ovunque la vetta dell’Everest sciogliere Neve antartica. È stato persino scoperto che i microplasti circolano al suo interno sangue umano. Ma forse il luogo in cui hanno l’impatto peggiore sono gli oceani della Terra. La plastica è l’unica il relitto più comune in mare— Spesso si scompongono nel tempo in piccoli pezzi che consumano pesce e sono in grado di distruggere gli ecosistemi marini.

Ecco perché gli scienziati stanno lavorando a un nuovo modo per sbarazzarsene per sempre: robot a forma di pesce che possono effettivamente pulire gli oceani mentre nuotano.

IN studio pubblicato mercoledì nel diario Nano lettere, I ricercatori dell’Università del Sichuan in Cina hanno creato un robot pesce fatto di materiale attivato dalla luce in grado di assorbire i microplasti quando galleggiano nell’acqua. Il team ritiene che il nuovo robot potrebbe essere utilizzato per trasportare gli inquinanti in un altro luogo dove possono essere raccolti e smaltiti correttamente. Potrebbe anche essere utilizzato per rilevare e monitorare le microplastiche in ambienti più difficili che gli esseri umani non possono esplorare facilmente, come le fredde acque dell’Artico.

“È stato dimostrato che il robot collaudato concettualmente enfatizza la sua velocità massima di nuoto di 2,67 lunghezze del corpo al secondo, che è paragonabile alla velocità del plancton”, hanno scritto gli autori dello studio, aggiungendo che simili robot morbidi hanno superato le prestazioni.

Il robot pesce è realizzato in un materiale composito sicuro per l’ambiente marino e reagisce fisicamente quando viene puntato su di esso un laser con luce nel vicino infrarosso. L’accensione e lo spegnimento del laser può far oscillare la “coda” del robot avanti e indietro, consentendogli di imitare un vero pesce e nuotare. Mentre si muove, un materiale microplastico aderisce al suo corpo, proprio come fa una ventosa nelle balene e negli squali. Inoltre, il materiale utilizzato dai ricercatori dell’Università di Sichuan può essere riparato da solo, il che significa che si auto-guarisce efficacemente.

Anche se siamo ancora lontani da stormi di robot ittici che vagano per i mari, è ancora una soluzione innovativa al problema persistente delle microplastiche nei nostri oceani inquinati. Un giorno, potrebbe fornire un nuovo modo per sbarazzarsi di alcune aree di inquinanti: non mangiarne uno se lo prendi in gioco.

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