La poliomielite è stata trovata per la prima volta nel Regno Unito dal 1984, quando il governo ha dichiarato un incidente nazionale

L’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito (UKHSA) ha dichiarato un incidente nazionale dopo aver scoperto il virus che provoca polio nel Regno Unito per la prima volta in quasi 40 anni.

Ciò è indicato da campioni prelevati dall’impianto di trattamento delle acque reflue di East London tra febbraio e maggio virus si è diffuso tra un numero ristretto di persone, magari con la famiglia allargata della capitale.

Non ci sono ancora casi confermati, ma i campioni sembrano confermare la prima “trasmissione” nel Regno Unito dal 1984, quando è stato rilevato l’ultimo caso di poliomielite.

I bambini che non sono stati completamente vaccinati contro la poliomielite sono potenzialmente a rischio per il virus e l’UKHSA sta esortando i genitori di coloro che non hanno un vaccino antipolio attuale – somministrato durante l’infanzia, poi all’età di tre anni e all’età di 14 anni – per fissare un appuntamento per essere colpito prima.

Mentre gli esperti sottolineano che il rischio per la popolazione in generale è basso, i funzionari della sanità pubblica stanno ora gareggiando per tracciare l’epidemia di una popolazione di quattro milioni nel nord e nell’est di Londra, le cui case sono coperte da impianti di trattamento delle acque reflue Beckton.

Copertura del vaccino contro la poliomielite nel Regno Unito è leggermente diminuito negli ultimi cinque anni, da un picco nel 2013 al 92,6 per cento nel 2020/21 per i bambini di un anno. Ma la copertura delle riprese per adolescenti all’età di 14 anni è ulteriormente diminuita a causa della chiusura delle scuole durante la pandemia di covid, e a Londra era del 71% l’anno scorso, anche se ora è salita al 78%.

Un possibile focolaio significa che, per la prima volta dal 2003, il Regno Unito rischia di perdere il suo status di polio a causa dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS).

La poliomielite è stata eradicata nel Regno Unito a causa dell’uso storicamente elevato di un vaccino che offre una protezione quasi completa contro la paralisi, un sintomo che colpisce l’1% dei casi di poliomielite.

Dal 2004, il Regno Unito utilizza il vaccino antipolio inattivato (IPV), che fornisce una forte protezione contro la poliomielite ma una protezione minore contro la circolazione del virus, il che normalmente non sarebbe un problema nel paese in cui viene eradicato.

Tuttavia, l’UKHSA ritiene che l’epidemia possa essere fatta risalire a un individuo che ha ricevuto un vaccino orale contro la poliomielite (OPV) – che contiene una versione viva di un virus che non causa la malattia – in Pakistan, Afghanistan o Nigeria e si è recato nel Regno Unito in inizio 2022.

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L’OPV è stato ampiamente utilizzato nel Regno Unito fino al 2004 ed è efficace nel ridurre la poliomielite nelle popolazioni con un’elevata copertura vaccinale perché produce una versione più lieve del virus nell’intestino che può diffondersi e contribuire a una più ampia immunità innata nella comunità.

Tuttavia, questa versione più mite può portare a ciò che è noto come “poliovirus di derivazione vaccinale” o poliomielite di tipo 2, nelle comunità con una copertura vaccinale inferiore.

È la combinazione di questo focolaio di poliovirus derivato dal vaccino con una copertura vaccinale inferiore a Londra e l’uso dell’IPV anziché dell’OPV che ora è motivo di preoccupazione.

L’UKHSA ha affermato che non c’erano prove di paralisi dovuta alla poliomielite, ma ha emesso avvertimenti ai medici, soprattutto a Londra, che normalmente non sarebbero stati attenti ai sintomi della poliomielite.

L’organizzazione ha affermato che il rilevamento del poliovirus derivato dal vaccino nelle acque reflue “suggerisce che è probabile che ci sia stata una diffusione tra individui strettamente imparentati nel nord-est di Londra e che ora stiano secernendo un ceppo di poliovirus di tipo 2 nelle loro feci.

Il virus è stato rilevato solo in campioni di acque reflue e non sono stati segnalati casi correlati di paralisi, ma l’indagine si concentrerà sull’eventuale trasmissione nella comunità.

Dott. Vanessa Saliba, consulente epidemiologa dell’UKHSA, ha dichiarato: “Il poliovirus derivato dal vaccino è raro e il rischio per il pubblico è complessivamente estremamente basso.

“Il poliovirus derivato dal vaccino ha il potenziale per diffondersi, specialmente nelle comunità in cui il tasso di assorbimento del vaccino è inferiore.

“In rari casi, può causare paralisi nelle persone che non sono completamente vaccinate, quindi se tu o tuo figlio non avete un vaccino antipolio in corso, è importante contattare il vostro medico di famiglia per recuperare il ritardo, o se non siete sicuri, controllare il tuo Libro Rosso. .

“La maggior parte della popolazione del Regno Unito sarà protetta dalla vaccinazione da bambino, ma in alcune comunità a bassa vaccinazione, gli individui potrebbero rimanere a rischio.

“Stiamo indagando con urgenza per comprendere meglio la portata di questa trasmissione e al SSN è stato chiesto di segnalare tempestivamente eventuali casi sospetti all’UKHSA, sebbene finora nessun caso sia stato segnalato o confermato”.

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