La vita segreta degli acari nella pelle dei nostri volti

L’immagine mostra l’acaro Demodex folliculorum sulla pelle al microscopio Hirox. Credito: Università di Reading

Secondo il loro stile di vita insolito, gli acari microscopici che vivono nei pori umani e si accoppiano sui nostri volti di notte stanno diventando così semplicistici che possono presto unirsi agli umani, ha scoperto una nuova ricerca.

Il acari vengono trasmessi durante la nascita e sono indossati da quasi tutte le persone, con il picco negli adulti man mano che i pori crescono. Misurano circa 0,3 mm di lunghezza, si trovano nei follicoli piliferi del viso e dei capezzoli, comprese le ciglia, e consumano il sebo rilasciato naturalmente dalle cellule dei pori. Si attivano di notte e si spostano tra i follicoli per accoppiarsi.

Il primo studio in assoluto sul sequenziamento del genoma dell’acaro D. folliculorum ha rilevato che la loro esistenza isolata e la conseguente consanguineità li ha portati a sbarazzarsi di geni e cellule non necessari e a spostarsi nell’ambiente esterno. parassiti all’interno simbionti.

Dott. Alejandra Perotti, professore associato di biologia degli invertebrati presso l’Università di Reading, che ha guidato la ricerca, ha dichiarato: all’interno dei pori. Questi cambiamenti nel loro DNA hanno portato ad alcune caratteristiche fisiche e comportamenti insoliti. “






Acaro Demodex folliculorum al microscopio ambulante. Credito: Università di Reading

Uno studio approfondito del DNA di Demodex folliculorum ha rivelato:

  • A causa della loro esistenza isolata, senza esposizione a minacce esterne, nessuna competizione nell’infestare gli ospiti e nessun incontro con altri acari con geni diversi, la riduzione genetica li ha portati a diventare organismi estremamente semplici con zampe minuscole guidate da soli 3 muscoli unicellulari. Sopravvivono con un repertorio proteico minimo, il numero più basso mai osservato in questa specie e nelle specie affini.
  • Questa riduzione genica è anche la ragione del loro comportamento notturno. Gli acari non hanno protezione dai raggi UV e hanno perso il gene che fa svegliare gli animali alla luce del giorno. Inoltre, non sono stati in grado di produrre melatonina – il composto che rende attivi di notte i piccoli invertebrati – ma sono in grado di alimentare i loro compagni notturni con la melatonina secreta dalla pelle umana al tramonto.
  • La loro disposizione genetica unica porta anche ad abitudini di accoppiamento insolite. I loro organi riproduttivi si sono spostati in avanti e i maschi hanno un pene che sporge verso l’alto dalla parte anteriore del corpo, il che significa che durante l’accoppiamento, devono posizionarsi sotto la femmina e accoppiarsi mentre entrambi tengono i capelli umani.
  • Uno dei loro geni è stato invertito, dando loro una disposizione speciale di ciondoli orali che sono particolarmente importanti per la raccolta del cibo. Questo li aiuta a sopravvivere in giovane età.
  • Gli acari hanno molte più cellule in giovane età rispetto allo stadio adulto. Ciò contraddice l’ipotesi precedente che gli animali parassiti riducano il loro numero di cellule in una fase iniziale dello sviluppo. I ricercatori affermano che questo è il primo passo verso la creazione di simbionti di acari.
  • La mancanza di esposizione a potenziali partner che potrebbero aggiungere nuovi geni alla loro prole potrebbe portare gli acari a un vicolo cieco evolutivamente e alla potenziale estinzione. Questo è stato osservato in precedenza nei batteri che vivono all’interno delle cellule, ma mai negli animali.
  • Alcuni scienziati hanno ipotizzato che gli acari non abbiano un ano e quindi debbano accumulare tutte le loro feci durante la loro vita prima di rilasciarle quando muoiono e causano l’infiammazione della pelle. Tuttavia, un nuovo studio ha confermato che avevano l’ano, quindi sono stati ingiustamente accusati di molte malattie della pelle.
  • La vita segreta degli acari nella pelle dei nostri volti

    L’immagine mostra il pene insolitamente posizionato dell’acaro Demodex folliculorum. Credito: Università di Reading

  • La vita segreta degli acari nella pelle dei nostri volti

    Immagine al microscopio dell’estremità posteriore dell’ano dell’acaro Demodex folliculorum. La presenza di un ano in questo acaro è stata erroneamente trascurata da alcuni in passato, ma questo studio ha confermato la sua presenza. Credito: Università di Reading

La ricerca è stata condotta dall’Università di Bangor e dall’Università di Reading in collaborazione con l’Università di Valencia, l’Università di Vienna e l’Università Nazionale di San Juan. È pubblicato sulla rivista Biologia molecolare ed evoluzione.

Dott. Henk Braig, coautore dell’Università di Bangor e dell’Università Nazionale di San Juan, ha dichiarato: “Gli acari sono stati accusati di molte cose. Le lunghe connessioni con gli esseri umani potrebbero indicare che potrebbero anche avere ruoli semplici ma importanti”. per esempio, mantenendo scollegati i pori della nostra faccia. ”


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Maggiori informazioni:
Gilbert Smith et al, Acari follicolari umani: gli ectoparassiti diventano simbionti, Biologia molecolare ed evoluzione (2022). DOI: 10.1093 / molbev / msac125

Citazione: The Secret Lives of Mites in the Skin of Our Faces (2022, 21 giugno) scaricato il 22 giugno 2022 da https://phys.org/news/2022-06-secret-mites-skin.html

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