Nuova Zelanda: le popolazioni di spugne di mare “muoiono a milioni” a causa del cambiamento climatico



CNN

Immagini scioccanti sono apparse dalla Nuova Zelanda che mostrano milioni di marroni una volta vellutati le spugne di mare hanno sbiancato le ossa in bianco, il peggior sbiancamento di massa del suo genere mai registrato, affermano gli scienziati marini.

Una scoperta allarmante arriva nel mezzo di un il continuo aumento delle temperature oceanicheSecondo gli scienziati, questa tendenza è in gran parte dovuta alle emissioni di combustibili fossili che stanno riscaldando il pianeta.

Scienziati neozelandesi hanno scoperto migliaia di spugne marine sbiancate nelle acque fredde al largo della costa sud-occidentale del paese nel maggio di quest’anno. Ulteriori risultati hanno mostrato che il danno era molto peggiore, con milioni – forse decine di milioni – di spugne marine colpite in tutta la regione del Fiordland.

“È uno dei funghi più comuni a Fiordland, quindi è un evento davvero grande”, ha affermato James Bell, professore di biologia marina alla Victoria University in Nuova Zelanda.

Bell, che ha guidato il team responsabile dell’osservazione dello sbiancamento iniziale il mese scorso, ha detto alla CNN che, nonostante l’esteso sbiancamento di massa, alcuni funghi sono ancora vivi e consumano ossigeno.

“Questa zona era così ricca e ricca di vita marina ed era quasi come un cimitero bianco quando l’abbiamo scoperta, è stato davvero devastante e traumatico”, ha detto. “Siamo in grado di condurre esperimenti a bordo della nostra nave per cercare di capire come i funghi siano stati influenzati dalle temperature più elevate”. Purtroppo molti di loro erano già molto malsani e stressati”.

Le spugne marine sono disponibili in una varietà di dimensioni, colori e consistenze e svolgono un ruolo chiave negli ecosistemi marini, fornendo cibo e rifugio ad altri animali marini come granchi e alghe. Pesce.

“Essiccano grandi volumi di acqua e intrappolano piccole particelle, batteri, plancton e alghe, e riciclano anche il carbonio sul fondo del mare”, ha detto Bell. “Offrono anche riparo alle creature marine e ampliano le aree naturali dei fondali marini. Sono creature molto sottovalutate”.

L’anno scorso è stato l’anno più caldo della storia per gli oceani del mondo per il terzo anno consecutivo, esercitando un’enorme pressione aggiuntiva sugli ecosistemi marini.

La Grande Barriera Corallina australiana ha subito il suo sesto sbiancamento di massa quest’anno. Gli studi hanno anche confermato sbiancamento del corallo su più siti di scogliera.

Ora si presume che l’abbia fatto la Grande Barriera Corallina perso più della metà Secondo gli studi sui cambiamenti climatici degli ultimi tre decenni.

Spugne di mare, come corallo, sono anche fortemente influenzati dalle temperature oceaniche estreme e diventano bianchi come risposta allo stress a temperature troppo calde.

Le creature marine svolgono un ruolo importante negli ecosistemi marini e gli scienziati affermano che la loro perdita potrebbe influenzare milioni di altre forme di vita marina.

Il riscaldamento degli oceani sta colpendo anche le popolazioni di spugne in altre parti della Nuova Zelanda, ha detto Bell. Linee funghi del Mar Morto sono stati scoperti nelle zone costiere settentrionali del paese. Alcuni sono stati trovati per “sciogliersi” nel mezzo di una lunga ondata di caldo.

“Lo sbiancamento di massa sottolinea nuovamente quanto stanno cambiando drasticamente gli oceani a causa del riscaldamento globale e del cambiamento climatico”, ha affermato. “Dovrebbe fungere da sveglia.” Abbiamo bisogno di un’azione per il clima ora, non tra 10 o 15 anni, perché a quel punto sarebbe troppo tardi e perderemmo tutti gli ecosistemi e le specie”.

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