Playbook di plastica di Unilever


Due anni fa, Alan Jope, CEO di Unilever plc, ha dichiarato che la sua azienda si sarebbe sbarazzata dei piccoli pacchetti di plastica che usa per vendere singole porzioni di shampoo, dentifricio e altri prodotti essenziali a causa della diffusa contaminazione creata dalla confezione.

Queste borse delle dimensioni di un palmo, note come bustine, sono comunemente associate a campioni di ketchup o cosmetici nei paesi ricchi. Ma sono esplosi nei paesi in via di sviluppo, dove vengono usati per vendere di tutto, dai detersivi alle spezie e agli snack alle famiglie a basso reddito.

Hanno anche contribuito ad alimentare la crisi globale dei rifiuti. I sacchetti sono fatti di strati di plastica e alluminio e sono quasi impossibili da riciclare e non sono biodegradabili. Riempiono i quartieri, intasano le discariche, intasano i corsi d’acqua e danneggiano le creature selvagge. Sebbene la direzione di Unilever abbia pubblicamente criticato i danni ambientali causati dall’imballaggio, la multinazionale ha lavorato per indebolire le leggi sulla rimozione dei sacchetti in almeno tre paesi asiatici, ha riferito Reuters.

In Sri Lanka, la società ha esortato il governo a riconsiderare la proposta di divieto delle borse, e poi ha cercato di aggirarlo una volta che le normative erano in vigore, ha detto a Reuters l’alto funzionario ambientale. In India e nelle Filippine, Unilever ha fatto pressioni contro i divieti proposti per le borse, che sono stati successivamente abbandonati dai legislatori, affermano fonti.

“Il male, perché non puoi riciclarlo.”

La società londinese Unilever ha rifiutato di commentare le attività di lobbying della società in questi mercati, affermando di essere conforme alla legge dello Sri Lanka. Il portavoce ha affermato che la società stava “eliminando gradualmente” i sacchetti multistrato attraverso una serie di potenziali riparazioni, inclusi sistemi di rifornimento dei prodotti, nuova tecnologia di riciclaggio e materiale di imballaggio più facile da riciclare.

Unilever, un produttore di centinaia di marchi per la casa, tra cui il sapone Dove, il gelato Ben & Jerry’s e la maionese Hellmann, ha lanciato per la prima volta sacchetti di plastica per il mercato di massa in India negli anni ’80. Il gigante dei consumatori rimane tra i maggiori utilizzatori di questo packaging e altre aziende hanno seguito l’esempio. L’industria ora vende 855 miliardi di sacchetti di plastica all’anno, sufficienti a coprire l’intera superficie della Terra, secondo il gruppo ambientalista londinese A Plastic Planet.

Negli ultimi anni, Unilever è diventata una critica vocale delle borse.

Il design dell’imballaggio multistrato è “cattivo perché non puoi riciclarlo”, ha affermato Hanneke Faber, presidente di Unilever Global Food and Snacks, in una presentazione agli investitori del 2019.

Al Plastics Sustainability Online Event di luglio 2020, il CEO Jope è andato ancora oltre.

“Dobbiamo sbarazzarcene”, ha detto Jope, chiedendo in che modo l’uso delle borse si adatta ai piani di Unilever per ridurre l’inquinamento da plastica. “È quasi impossibile riciclare meccanicamente, quindi non ha alcun valore reale”.

Otto mesi dopo, l’azienda ha avuto una possibilità. L’anno scorso, lo Sri Lanka ha introdotto nuove normative per eliminare gradualmente i sacchetti nel tentativo di fermare l’afflusso di rifiuti di plastica che distruggono le spiagge, imbiancano le barriere coralline e minacciano la fauna selvatica in questa nazione insulare nell’Oceano Indiano.

Tuttavia, Unilever ha continuato a vendere piccoli sacchetti da 6 millilitri (ml) di shampoo e balsamo per capelli in Sri Lanka, nonostante un nuovo divieto sui sacchetti di plastica da 20 ml o meno, secondo il Ministero dell’Ambiente e due locali inquinamento da plastica enti di beneficenza. .

I sacchetti venduti nei negozi locali sono esposti in fogli incollati insieme con cuciture a strappo, il che rende più facile per gli acquirenti separare una porzione. Per evitare il divieto, hanno affermato tre fonti, Unilever ha ridisegnato i suoi sacchetti da 6 ml per affermare che non dovrebbero essere venduti singolarmente, ma in quattro confezioni come un’unità da 24 ml.

“Unilever ha cercato di ingannarci”, ha detto a Reuters Anil Jasinghe, segretario del ministero dell’ambiente dello Sri Lanka dal suo ufficio a Colombo, la più grande area metropolitana del Paese.

Jasinghe ha detto che il suo ministero aveva minacciato un’azione legale e che “grazie a loro” Unilever ha rapidamente smesso di vendere borse da 6 ml. Tuttavia, la misura conquistata duramente copriva solo le taglie più piccole. Milioni di borse più grandi continuano ad essere vendute ogni giorno in Sri Lanka.

In una dichiarazione a Reuters, Unilever ha affermato di essere pienamente conforme alle normative dello Sri Lanka.

Leave a Comment