Westminster Dog Show dal vivo: foto e aggiornamenti

Donald Sturz, giurato Best in Show di quest’anno, ha trascorso gli ultimi giorni chiuso nella sua stanza d’albergo, isolandosi da qualsiasi notizia su quale cane abbia vinto un premio al concorso finora.

“Niente Facebook, niente”, ha detto Sturz, 60 anni, al telefono. “Resto lontano dai social network. Ho postato una foto di me e mio marito alla festa di un giudice domenica sera, e poi sono rimasta in silenzio alla radio”.

L’idea, ha detto, è che quando salirà sul ring stasera, sarà senza pregiudizi.

“Parte del sogno di questo compito di giudizio è che vieni a terra e non hai idea di chi stanno arrivando i sette cani”, ha detto Sturz.

Il miglior giudice di spettacolo richiede abilità specifiche e speciali. I cani non competono da soli, ma vengono giudicati in base a quanto aderiscono a uno specifico insieme di standard di razza, come stabilito dall’American Kennel Club.

“Dipende dal cane che ha più virtù, come descritto per la sua razza”, ha detto Sturz. “Hanno anche bisogno di esprimere l’essenza della loro razza nel comportamento, nel carattere e nel trasporto”.

A causa del fatto che 209 diversi tipi di cani competono allo spettacolo, Sturz deve conoscere intimamente gli standard di allevamento di tutti loro. E così ha studiato, soprattutto guardando infinite immagini di cani su libri, riviste e su Internet, per consolidare nella sua testa il modello di ogni razza, una sorta di ideale platonico.

Le persone comuni che guardano le esposizioni canine spesso supportano i loro cani preferiti – come i vistosi golden retriever, gli eleganti levrieri afgani o i pastori sciocchi – senza rendersi conto che queste qualità non contano necessariamente come virtù vincenti agli occhi del giudice.

“Ci sono alcune razze che si adattano all’atmosfera dello spettacolo”, ha detto Sturz. “Sono più attivi, più ostentati, più eleganti e più presenti. Ma stiamo cercando quello che la razza ha da dire. Alcune razze dovrebbero essere più riservate, più calme e reali, e questo parla al giudice proprio come un cane che sta lì, scodinzolando e saltando su e giù”.

Nella vita reale, Sturz è il sovrintendente del distretto scolastico Valley Stream 24 a Long Island. Ma è anche un appassionato di cani da una vita che ha partecipato a mostre canine per 50 anni e ne giudica 32, tra cui Westminster. Questa è la prima volta che riceve il premio Best in Show.

Quando Sturz ha parlato, non sapeva ancora che uno dei cani in finale sarebbe stato un Bulldog francese – e quindi forse il suo preferito personale, dato che ne aveva uno, di nome Emmet, in casa. (Ha anche un bull terrier, Lola.)

Ma ha giurato che qualunque cosa si fosse trovato di fronte, avrebbe giudicato come un osservatore neutrale, senza paura o favoritismo.

“I cani sono opere d’arte”, ha detto. “Amo tutte le razze.”

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